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2012年1月30日 (月)

NHKヒューマン なぜ人間になれたのか」第1回を見て

 NHK・TVの「ヒューマン なぜ人間になれたのか 旅はアフリカから始まった」(第1回)を興味深く見た。

  人間のルーツはアフリカにあり、それが僅か6万年ぐらいの間に地球規模に広がったということは以前にNHK番組で見たことがある。今回始まった番組はそれにさらに新しい情報を付け加えてのものであるようだ。

 アフリカの喜望峰から300KMのところにある海岸に、考古学者が注目している洞穴がある。そこでさまざまな発見がされているが、その中に化粧に使われた石や貝の首飾りが発見された。貝の首飾りは単なる装飾品ではなく仲間であることを示すものであるという。

  ナミビアのカラハリ砂漠に今も住む部族の中で、首飾りを大切にしているがそれも仲間であることを示すものだという。

  人間とチンパンジーは、今から700万年ぐらい前に分かれたが、人間は助け合う..ことを大切にするようになった。しかし、チンパンジーは、助け合うことはしない。

  それについてアメリカのある考古学者は、人間が2足歩行をするようになって骨盤が横に広くなったことが原因だという。チンパンジーの骨盤は縦に大きくてお産は大変軽い。母親は自分ひとりでまるでウンコを出すように出産する。ところが人間の出産は大変難産で他の人の手助けが必要である。

 つまり出産のときに、必ず他人の助けを必要としたことがら協力が生まれたというのだ。それはDNAに組み込まれて現在にまで至っている。

 日本の学者が、赤ちゃんを使ってやった実験がある。鉢植えに人参などの野菜で植栽を作り、それをモニターに映して赤ちゃんに見せるのだ。その植栽は、ひっくり返すと人間の顔のように見える。

 赤ちゃんは、それが人間の顔のように見えたときに反応を示すことが脳の映像で分かったのだ。人間は生まれながらに人の顔を識別することができるらしいということである。

  また、事故で目が見えなくなった人の実験で、眼球に異常がないので人の表情の認知だけはできることが分かった。どうしてそういうことが起こるのかというと、視覚野で物を見るだけでなく、扁桃体で人の表情を見分けていることが分かったのだ。それも人間が助け合うことを必要とすることから作られてきたようだ。

 つまり、人間が人の表情を見ていろいろと判断をするのは、本来人間は助け合うことを必要とするように発展してきたからだという。

 人間は協力しことによって長い歴史を生き抜いてくることができたのだという。そうなったのは、今から7万年以前にスマトラ島のドバ火山が大爆発をし、その噴煙が地球を覆い、アフリカでは植物などが枯れてしまうほどの大災害になったという。その頃アフリカには2万人の人類がいたらしいが、絶滅の危機を乗り越えたのは協力し合った部族がいたからだと考えられている。そのときに協力することを学んだのだという。

 人間は見知らぬ人にも分け与える会えることあるのかということについて、世界各地で大規模な調査を行った学者たちがいる。それによるとアメリカでは46%の人が分け与えるという行動をとったという。ちなみににほんは44%であったそうだ。この調査は、アフリカ各地や南米などでも行われ、全平均は22%であったという。

 この調査によって、現代に生きる人間にも他人に分ける行為が引き継がれてきていることがわかったのだそうだ。

 しかし、現実はそう簡単ではない。人間の歴史は闘争の歴史でもある。絶えず戦争などの争いをしてきたし、今も世界のどこかで戦争がある。

  一方、昨年の東日本大震災の後に見られる日本人の行動のように、「絆」を思い起こして助け合う様子が見られた。それは世界からも注目を浴びた。

  「開拓者たち」を見ても、人々は助け合って生き延びてきている。こういうことは何も日本だけでなく、貧しい国でも人々は助けあって生きている。むしろ経済が発展しマネーゲームで儲けることばかりが目標となったところでは人間本来の助け合う心が失われてしまっているのだ。

 この番組を見て、人間は本来助け合う存在であったし、そのDNAを受け継いでるというところに救いとある種の安堵を覚えた。

 

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